Su insan vücudunun elzem  gereksinimidir ve insan besin almadan haftalarca yaşayabilir; ancak su içmeden birkaç gün yaşayabilir. Su; besinlerin vücutta  sindirimi, emilimi, hücrelere taşınması ve atımında görev alır; ayrıca vücut ısısının düzenlenmesi, elektrolit dengesinde de görev alır. İnsanlar su gereksinimlerini metabolizma, besinler ve içeceklerden karşılarlar. Su gereksinimi kişiden kişiye değişiklik göstermekle birlikte sağlıklı insanların aldıkları kalori başına bir gram su almaları gerekmektedir. Ayrıca fiziksel aktivitenin fazla olduğu durumlarda su alımı arttırılmalıdır. İnsan, vücudundan normal koşullarda günlük deri yoluyla, akciğerlerle, böbreklerden ve bağırsaklardan su yitirir. Bu durum iklim koşullarına, hastalıklara, diyet durumuna ve hormon dengesine bağlı olarak değişmektedir. Vücuttaki su dengesinin normal düzeyde tutulması gerektiğinden günlük kaybedilen su miktarı gün içerisine tekrar vücuda alınmalıdır.